Johnny Eck, Etats-unis, 1911 - 1991

Johnny Eck est un artiste de cirque et acteur américain né sans jambes, avec une colonne vertébrale tronquée et une atrophie du torse.

Johnny Eck est élevé à la maison, et apprend à lire et à écrire à l'âge de quatre ans. Sa mère voulait qu'il entre dans le clergé. Eck a souvent été appelé à donner des sermons. Eck développe tôt un intérêt pour la peinture et le travail du bois. Il passe des heures avec son frère à sculpter et à faire de la peinture. En décembre 1923, Eck et son frère assistent à un spectacle de magie à leur église locale. Le magicien John McAsian est sidéré à la vue du garçon. Il lui propose un contrat pour intégrer une troupe de cirque. Ses parents signent pour un an. Johnny Eck effectue sur scène un duo avec son frère qui met l'accent sur son physique anormal. Il met en avant son habileté manuelle et sa souplesse acrobatique. Les deux frères sont ensuite recrutés par l'illusionniste/hypnotiseur Raja Raboid qui emploie Eck pour un numéro d'« homme coupé en deux ». Après avoir été fictivement coupé en deux Eck court après ses jambes (un nain était dans le pantalon). Le spectacle a beaucoup de succès, mais des membres du public s'évanouissent parfois ; il y a des cris, et certains quittent la salle. Eck apparaît ensuite à l'écran dans le rôle du demi-boy dans le film de Tod Browning "La Monstrueuse Parade" en 1932 et comme une créature oiseau dans les trois films consacrés par Hollywood à Tarzan : "Tarzan, l'homme singe" (1932), "Tarzan s'évade" (1936) et "Le Trésor de Tarzan" (1941).