Pascal Duquenne, Belgique, 1970

Pascal Duquenne est un acteur belge ayant le syndrome de Down, trisomie 21.

Pascal Duquenne est né le 8 août 1970 à Vilvorde en Belgique. Depuis l’adolescence, il s'initie aux arts du spectacle, notamment au sein de la troupe du Créahm, création et handicap mental, à Bruxelles avec laquelle il participe à de nombreuses créations en danse et théâtre. C’est au cours d’un de ces spectacles que Pascal est remarqué par le réalisateur Jaco Van Dormael qui quelques années plus tard, lui offrira ses premiers rôles au cinéma. En 1991, il fait sa première apparition au cinéma dans le film "Toto le héros" de Jaco Van Dormael, dans lequel il a un second rôle. C’est le rôle de Georges, un personnage porteur du handicap également, dans l’œuvre cinématographique "Le Huitième jour" de Jaco Van Dormael qui le rend célèbre. Duquenne obtient en 1996 le Prix d'interprétation masculine du Festival de Cannes. Cette distinction et le succès du film contribuent à la modification du regard porté par la société sur le monde du handicap et à une meilleure acceptation de la différence. En 2002 est créée en Belgique une association, dont fait partie Pascal Duquenne, nommée "Le 8e jour" dont l’objectif est l’intégration des personnes handicapées par la création de maisons communautaires autonomes. Depuis 2000, Pascal Duquenne participe à l'atelier gravure du Créahm de Bruxelles. Il utilise le monotype et crée des portraits ainsi que des bustes de femmes en noir et blanc. Ses œuvres témoignent de moyens formels simples : fond sobre, traits du visage et du corps évoqués en quelques traits ou en quelques taches noires, pas de modelé. Cette épuration des formes donne une puissance d'expression à ces femmes qui envahissent l'espace de l’œuvre. En 2004, Albert II de Belgique le nomme Commandeur de l'Ordre de la Couronne. Après une tournée dans plusieurs pays d'Europe avec "Le Père Noël voit rouge", pièce écrite et interprétée par quatre comédiens trisomiques, Pascal participe à un spectacle de danse, "Champ d'émotion" présenté jusqu'aux Antilles. En 2009, il participe à une publicité pour l'opérateur virtuel Simyo. Le directeur marketing de l'opérateur explique : « En y réfléchissant, j'ai réalisé que cela rejoignait totalement nos valeurs. Nous revendiquons d'être un opérateur différent et nous avons choisi un comédien différent. ». Cette participation a un écho médiatique et suscite des réactions diverses. En 2010 et 2015, Pascal Duquenne fait une brève apparition dans une scène des films "Mr. Nobody" et "Le Tout Nouveau Testament" du réalisateur Jaco Van Dormael. En 2016, cet artiste participe à un projet musical, The Choolers.